Armenian church in Ulyanovsk

Text Andrei Abramov
Photos Garegin Aleksanyan
Photo Editor Matthias Schumann

[siteorigin_widget class=”WP_Widget_Media_Image”][/siteorigin_widget]

It so happened that within the framework of the project “Traces of Togetherness” I prepared a photo report about a Russian Military Church in Armenia, which has been active for more than a century. When the seminar took place In Ulyanovsk, I had the reverse task – to find traces of Armenian culture in the Russian town. Little research and I realized what I wanted to do. According to various media publications, I learned that an Armenian church is being built in Ulyanovsk. Then I decided to make a parallel photo essay.

Так получилось, что в рамках проекта “Traces of Togetherness” (для журналистов) немецкой ассоциации “Kultur Aktiv”, я сделал фоторепортаж о русской церкви (военной) в Армении, которая действует больше века. В Ульяновске (здесь проходит семинар) у меня была обратная задача — найти следы армянской культуры. Маленький рисерч (research) –  и я понял, что хочу делать. По разным медиа-публикациям я узнал, что в Ульяновске строят армянскую церковь. Тогда я решил сделать параллельный фоторепортаж. Я посетил церковь 26 августа 2018 года, но до основной части статьи, я бы хотел поделиться информацией об армянской диаспоре.

 

[siteorigin_widget class=”WP_Widget_Media_Image”][/siteorigin_widget]
[siteorigin_widget class=”WP_Widget_Media_Image”][/siteorigin_widget]
[siteorigin_widget class=”WP_Widget_Media_Image”][/siteorigin_widget]

Armenia is one of the most unique countries in the world, because the Armenian diaspora is many times larger than the internal population back home. According to various estimates, there are between 10 and 12 million Armenians living in the world, with only 3 million living in Armenia. The most Armenians, almost 2 million, live in Russia. Accordingly, the Armenian community in Ulyanovsk is relatively small with around 12.000 people.

Delicate handmade work was done by two Armenian masters: Suren and Matvey. They are from the third largest city of Armenia – Vanadzor. Work in Ulyanovsk is seasonal for them, it stops during rain and snow. It is noteworthy that they have a great experience in building an Armenian church in Russia. Another one stands, for example, in Nizhny Novgorod. The Armenian church in Ulyanovsk is situated in the park, next to the Pushkarevsky ring.

 

Армения —одна из уникальных стран мира, потому что армянская диаспора в несколько раз больше внутреннего населения. По разным подсчетам в мире проживает от 10 до 12 миллионов армян, и только 3 миллиона в Армении.  Больше всего армян проживает в России, почти 2 миллиона. Тем не менее, армянская община в Ульяновске относительно небольшая, около 12 тысяч человек.

Церковь начали строить в 2014 году. Для строительства церкви использовался красный кирпич, снаружи он покрывается туфовым камнем. Деликатная ручная работа делалась двумя армянскими мастерами: Суреном и Матвеем. Они из третьего по величине города Армении—Ванадзора. Работа для них в Ульяновске сезонная, во время дождей и снега она прекращается. Примечательно, что они имеют большой опыт строительства армянской церкви в России, например, в Нижнем Новгороде. Армянская церковь в Ульяновске расположена в парке, рядом с Пушкарёвским кольцом.

[siteorigin_widget class=”WP_Widget_Media_Image”][/siteorigin_widget]
[siteorigin_widget class=”WP_Widget_Media_Image”][/siteorigin_widget]

As a journalist, I was very lucky, because on the day of the visit to the church there was a special ceremony – Matah – a traditional charitable sacrifice in Armenia. The main meaning of the Matah is a gift to God, through a donation of alms to the poor. It takes place either in the form of a charity meal, or as the distribution of meat from sacrificed animals.

According to preliminary data, the construction of the church will end next year.

Как журналисту, мне очень повезло, потому что в день посещения церкви была специальная церемония – матах – традиционное благотворительное жертвоприношение в Армении. Дословно матах означает «вознести соль» — “матуцел” (вознести) и “ах” (соль). Главный смысл матаха — дар Богу, через сотворение милостыни бедным, пожертвование. Совершается либо в виде благотворительной трапезы, либо — раздачи мяса, пожертвованного животного. Матах является не установлением Церкви, а формой народного благочестия. В армянской традиции существует четыре градации животных жертв: пара голубей, петух, баран и бык. В этом случае был баран (возраст — 9 месяцев).

По предварительным данным строительство церкви закончится в следующем году.

[siteorigin_widget class=”WP_Widget_Media_Image”][/siteorigin_widget]